La relación entre estos dos grandes poetas, Arthur Rimbaud y Paul Verlaine, fue intensa, complicada y violenta, como se puede esperar de artistas pertenecientes a la generación del decadentismo de fines del siglo XIX.

El intercambio comenzó cuando Verlaine respondió a una de las cartas enviadas por Rimbaud a diferentes poetas en París, e incluso le envió un boleto para que el joven pudiese viajar desde su pequeño pueblo a la gran capital. Rimbaud, que tenía apenas 17 años, fue alojado en la casa de Verlaine, quien vivía con su esposa Mathilde Mauté. Verlaine había dejado recientemente su trabajo y había comenzado a beber de manera cada vez más pronunciada.

Una relación difícil

Los dos poetas comenzaron de este modo una turbulenta relación amorosa, ayudada en gran medida por el consumo de hachís y absenta, y por el comportamiento errático y rebelde del joven Rimbaud. Verlaine eventualmente dejó a su esposa e hijo recién nacido y ambos se mudaron juntos a Londres.

De todos modos, en una Inglaterra victoriana plagada de miseria, los dos poetas la tuvieron difícil para conseguir el sustento diario. Pudieron sobrevivir gracias a algunas afortunadas incursiones en el mundo de las apuestas – el equivalente victoriano de páginas web como Gratorama – además de algunas clases de francés, y un poco de dinero enviado por la madre de Verlaine. Sin embargo, vivieron de un modo extremadamente precario, y su relación comenzó a deteriorarse marcadamente.

Finalmente, Verlaine retornó a París por su cuenta, pero al poco tiempo volvió a concertar un encuentro con el joven poeta. Se encontraron en Bruselas, y en un arrebato de ira ayudado por el alcohol, Verlaine hirió a Rimbaud en la muñeca de un disparo. Aunque no fue grave, este hecho terminó de dañar su relación para siempre. Verlaine fue sentenciado a dos años de prisión.

A pesar de haber sido corta y tumultuosa, la relación entre estos dos grandes poetas quedó en la historia de las letras francesas como una de las más fructíferas de la poesía moderna.